Răzvan Anton

Works

Răzvan Anton

“I work with drawing and memory. Drawing is for me the most direct path towards a possible image. Memory is not the subject but the medium and drawing is a conscious choice of a medium beyond mediums, a language that has the advantage of keeping a safe distance from the norms of the art world. It is a continuous and open research that eludes conclusion. It is a process that leaves a trace. It is the trace of a thinking process and the image is its proof. The speed at which I think and observe is also the speed at which I draw. The mark, the path and the image belong to this visible process of constructing meaning. It is an imprecise and uncertain route meant to change, consolidate or contradict our views. It is a landscape of shifting geography where historical, political and personal elements hover relentlessly while searching for a state of balance.”

CV

Born in 1980, lives and works in Cluj (RO)

STUDIES 

2003

BA Printmaking, University of Art and Design, Cluj (RO) 

2005  

MA Fine Arts, University of Art and Design, Cluj (RO)

2008

MA Drawing, Camberwell College of Arts, University of the Arts, London (UK)

SELECTED  EXHIBITIONS

2021

‘Double Part Time’, MGML – Match Gallery, Ljubljana (SI)

2020

‘Studies of Gaze’ (solo show), Gaep, Bucharest (RO)

‘Time Capsules’, online exhibition, Gaep, gaepgallery.com

2019

‘Utopias’, Motorenhalle/riesa efau, Dresden (DE)

‘Too Young for Memories’, ElectroPutere Gallery, Craiova (RO)

‘Bridges’, Tranzit House, Cluj (RO)

‘The collective gaze: samples of something that concerns us all’, co-curator with Mihai Iepure-Gorski, Pilot, Fabrica de Pensule/Paintbrush Factory, Cluj (RO)

‘Contentious Objects/Ashamed Subjects’, Politecnico di Milano, Galleria del Progetto, Milan (IT)

2018

‘…but we brought it back…: Objects, Paths, Stories’, Casa de lângă sinagogă/The House by the Synagogue, Mediaș (RO)

See more

‘Objects in the Mirror Are Closer Than They Appear’, Gaep (formerly EASTWARDS PROSPECTUS), Bucharest (RO)

2017

‘Les colosses aux mains d’argile’, EESI – École européenne supérieure de l’image, Poitiers (FR)

‘Life a User’s Manual’, Art Encounters, Timișoara (RO)

‘Message in a Bottle’, Walk and Talk Art Festival, Azores (PT)

‘Seeing Ourselves Sensing’, Gaep (formerly EASTWARDS PROSPECTUS), Bucharest (RO)

2016

‘The Factory of Facts and Other (Unspoken) Stories’, Domino, Cluj (RO)

’The Most Beautiful Books from Romania’, Plan B Gallery, Cluj (RO)

‘Esthetics of Learning’, The University of the Arts, Philadelphia (USA)

2015

‘Mnemonics’ (solo show), Gaep (formerly EASTWARDS PROSPECTUS), Bucharest (RO)

‘Where Have You Worked?’, Tranzit House, Cluj (RO)

RESIDENCIES

2018 

Artist in residence at MuseumsQuartier, Vienna (AT)

2016-2018 

Artist in residence at The House by the Synagogue, Mediaș (RO), TRACES project (Absence as Heritage)

ARTIST BOOK

2015

Twenty Ways to Load Guns, edited by Ciprian Mureșan and Corina Bucea

Press

"Among the few exhibitions that managed to prevail against the difficult context of the pandemic, between October and November 2020, was Studies of Gaze, an excellent project by GAEP Gallery in Bucharest which brings together a series of heliographs and video works inspired by the Minerva photo archive (of the Cluj-based newspapers Făclia and Igazsag). Răzvan Anton, the project’s author, known for his involvement in the digitization and promotion of this archive, presents a research that goes beyond strictly visual practice, a meta- or pata- discourse (see Alfred Jarry’s pataphysics, which appears on the border between science and poetry, where art is able to access the truth and science becomes critical and self-ironic) interested in new kinds of functions, interpretations, and ways of seeing associated with contemporary art. What at first glance appears to be a game of revisiting a historical archive (an aesthetically impeccable one), a reconstruction of photographs through a process combining manual labor with technology, turns out to be a relevant research project, with many layers and interpretations, centred around repositioning drawing relative to etching and photography (think of the status of the latter two as reproduction technologies that only later asserted themselves as art forms) in the recent age of post- prefixes (postmodernism, posthumanism, postphotography, postcinema)."
Unul dintre cei implicați în digitalizarea imaginilor din Arhiva de Fotografie de Presă Minerva, salvată de la dispariție, Răzvan Anton a început să lucreze ca artist cu aceste fotografii în 2015, fără să-și propună, de fapt, asta. “N-a fost un plan. Eram direct interesat de conținutul Arhivei, nu pentru că erau fotografii din perioada Ceaușescu, ci pentru că erau fotografii din Cluj, dintr-un trecut foarte recent. Am început să lucrez cu ele după ce m-am uitat multe luni la imagini. Primele au fost niște desene de observație, care nu aveau nicio relevanță și pe care le-am pus deoparte. Încercam să ajung la mediul fotografiei prin desen și selectam două teme, locul de muncă și reuniunile politice, pentru că acestea reveneau cel mai des în Arhivă. Desenam cu un marker pe tot felul de hârtii și lăsam markerul să treacă prin hârtie pentru ca desenul să devină o imagine imprimată. Creând aceste instantanee și lucrând cu ele o perioadă, m-am dus mai departe spre mediul fotografiei, spre clișeu, spre matriță, și așa am ajuns la o modalitate de developare lentă. Lucrările [mele] încep prin hașurarea unor foi de hârtie cu pix albastru. Apoi, imaginile din Arhivă sunt prelucrate și imprimate pe folii transparente și ulterior sunt aplicate peste aceste hârtii hașurate și sunt expuse la soare timp de două-trei săptămâni până la două luni.”
“Practica mea artistică s-a schimbat lucrând cu Arhiva [de Fotografie de Presă Minerva]. Fac lucruri pe care nu le făceam acum patru ani, de exemplu. Modul de lucru s-a schimbat, la fel și modul de a privi imaginea. Am început să dezvolt procese de developare lentă a imaginilor, să lucrez mai mult cu clișeele, să le reimprim, să folosesc timpul pentru a le developa. (…) Pe lângă lucrările pe hârtie, în expoziție [Objects in the Mirror Are Closer Than They Appear] sunt câteva materiale video create cu ajutorul unor oglinzi gravate, cu care încerc să captez soarele. Toate aceste lucrări sunt, de fapt, încercări de a capta și de a înregistra lumina soarelui și timpul.”
“Salvată de la gunoi, o arhivă uriașă de fotografie din perioada comunistă devine subiectul unei investigații artistice despre timp și memorie. (…) Între Răzvan Anton și Dénes Miklósi a existat un consens de la început: nu i-a interesat cât de frumoase sau spectaculoase sunt pozele din Arhiva Minerva. Și nici nu a fost o reglare de conturi cu trecutul: «Ne-am uitat la ele cum se uită un cercetător la o descoperire», spune Anton. «Încercând să-i găsească toți parametrii. Să o folosească drept mărturie sau probă. Să citească imaginea, pe cât se poate, deconectată de contextul ideologic. Ca o mărturie antropologică, de fapt.”

Exhibitions

Viewing Rooms