Pavel Brăila

Works

Pavel Brăila

“I think an artist today is a kind of syncretic figure, who lives his/her life absorbing a lot of different influences – art, science, music, politics, household chores. Life itself becomes the main artistic project. 

The artefacts which appear during this process are traces or remains, like fingerprints – they are kind of by-products and signs of this life. I’m influenced by the circumstances I’m living in, either in Moldova or elsewhere, and part of my work is to keep the inspirational trigger open all the time.”

Since the mid-1990s, Pavel Brăila took part in numerous international art exhibitions and film festivals. He has participated twice in documenta (documenta 11, 2002, Kassel, and documenta 14, 2017, Kassel and Athens), as well as in Manifesta 10 (2014, St. Petersburg). He created the artistic concept for the 1st Moldovan Pavilion at the World Expo (2015, Milan) and his film Definitively Unfinished was awarded at the Oberhausen International Film Festival 2009.

CV

Born in 1971, lives and works in Chişinău (MD)

STUDIES

1994  

Technical University of Moldova, Chișinău (diploma of engineer-mechanic)

1997  

State University of Moldova, Chișinău (diploma of translator-reviewer) 

2001

Jan van Eyck Academie, Maastricht (NL)

2003

Le Fresnoy – Studio national des arts contemporains, Tourcoing (FR)

RESIDENCIES

2005

Kunstlerprogramms des DAAD, Berlin (DE)

2001

Artist in residence KulturKontakt, Vienna (AT)

SELECTED SOLO EXHIBITIONS

2017

‘New Year’s Dissections’, Gaep (formerly EASTWARDS PROSPECTUS), Bucharest (RO)

2011

‘Chisinau – City Difficult to Pronounce’, Art Point Gallery, Vienna (AT)

2010

‘Chisinau – Sibiu – Braila”, Brukenthal National Museum, Sibiu (RO)

2009

‘Source’, Jan Dhaese Gallery, Ghent (BE)

See more

2008

‘Want’, Yvon Lambert Gallery, Paris (FR)

2007

‘Baron’s Hill’, Neue Nationalgalerie, Berlin (DE)

2006

‘Pavel Braila’, Taxispalais Kunsthalle Tirol, Innsbruck (AT)

SELECTED GROUP EXHIBITIONS

2019

‘After the Canal There Was Only ‘Our’ World’, MGML – City Art Gallery of Ljubljana (SI)

2018

‘Somewhere in Between’, BOZAR Centre for Fine Arts, Brussels (BE)

‘Orient’, Kim? Contemporary Art Center, Riga (LV)

2017

documenta 14, Kassel (DE)/Athens (GR)

2016

‘14 x 14 – Survey of the Danube Region. – Individual Views. – Photographic Positions’, Museum of Contemporary Art of Republic of Srpska, Banja Luka (BIH)

2015

‘Project 35: The Last Act’, Garage Museum of Contemporary Art, Moscow (RU)

‘Athens Photo Festival 2015: Recorded Memories’, Benaki Museum, Athens (GR)

‘Waiting for Better Times’, Zacheta National Gallery, Warsaw (PL)

‘Recorded Memories. Europe – Southeast’, Museum of Yugoslav History, Belgrade (RS)

‘Recorded Memories. Europe – Southeast’, Thessaloniki Museum of Photography (GR)

2014

Manifesta 10 – The European Biennial of Contemporary Art, St. Petersburg (RU)

‘Recorded Memories. Europe – Southeast’, MNAC – National Museum of Contemporary Art, Bucharest (RO)

‘14 x 14 – Survey of the Danube Region’, Edwin Scharff Museum, Neu-Ulm (DE)

‘Urbane Perspektiven – Dark City’, Schafhof – Europäisches Künstlerhaus Oberbayern, Freising (DE)

‘Recorded Memories. Europe – Southeast’, NiMAC – Nicosia Municipal Arts Centre (CY)

‘14 x 14 – Survey of the Danube Region’, MSUV – Museum of Contemporary Art Vojvodina, Novi Sad (RS)

See more

2013

‘Project 35: Volume 2’, Künstlerhaus Stuttgart (DE)

‘Recorded Memories. Europe – Southeast’, Museum für Photographie, Braunschweig (DE)

2012

‘One Sixth of the Earth’, MUSAC – Castilla y León Museum of Contemporary Art, Leon (ES)

‘One Sixth of the Earth’, ZKM – Zentrum für Kunst und Medientechnologie, Karlsruhe (DE)

‘Live rightly, die, die’, Dazibao, Montreal (CA)

‘Arbeit’, Technisches Museum, Vienna (AT)

2010

‘False Friends/An Ephemeral Video Library’, Jeu de Paume, Paris (FR)

‘A Pair of Left Shoes – Reality Check in Eastern Europe’, Museum of Contemporary Art Zagreb (HR)

‘On the Eastern Front’, Ludwig Museum, Budapest (HU)

‘FALL OUT – art, desire and disengagement’, Malmö Konsthall, Malmö (SE) 

2007

‘Time of the Storytellers’, KIASMA – Museum of Contemporary Art, Helsinki (FI)

‘Czechpoint’, Museum of Art Zilina (SK)

‘Förderkohle’, Neuer Berliner Kunstverein, Berlin (DE)

2004

‘New Video, New Europe’, Tate Modern, London (UK)

‘Delay’, Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam (NL)

2003

‘Cine y Casi Cine’, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid (ES)

Biennale of Moving Images, Geneva (CH)

2002

documenta 11, Kassel (DE)

Press

“Pavel Brăila mi se pare un model de artist, căruia îi izbuteşte marea, imposibila performanţă a realismului de atitudine şi limbaj. Aşa cum remarcă Raluca Voinea în foarte precisul text de însoţire al expoziţiei, Pavel Brăila «este unul dintre puţinii artişti care reuşesc să vorbească despre o naţiune fără să eşueze în naţionalism, să evoce un stil de viaţă fără lamentaţii nostalgice, să creeze ode fără să se transforme într-un bard al statului», prin înregistrarea acestor «oscilaţii», «până când se va produce o schimbare mai mare», el preferând să urmărească «schimbările mici», de multe ori invizibile, insesizabile, ţin eu să adaug, dat fiind că, aşa cum vom vedea, omogenizate şi devenite una cu timpul-viaţă.”
”Expoziţia de la Bucureşti e prima întâlnire extinsă într-o galerie de artă cu opera sa: video, serigrafie, fotografie, pictură. Imediat cum urci scările casei de sfârşit de secol XIX, acolo unde se află galeria Eastwards Prospectus, te izbeşte o pictură de mari dimensiuni, sprijinită de soba impunătoare, ascunzând-o, ironic: un realism socialist de început de secol XXI, să-i spunem, misterios, aşa. O altă lucrare care ocupă mai multe spaţii în expoziţie este Stolen Billion: inspirată de ceea ce a fost numit «jaful secolului», furtul a un miliard de dolari din sistemul bancar moldovean, între 2012 și 2014. În pivniţă, murături, dulceţuri, mai multe lucrări video proiectate. Anul Nou moldovenesc: ultima zi a anului privită atent, din diferite unghiuri (o cupă de şampanie ciocnită la ora 12 a Chişinăului, o alta la ora 12 a Moscovei). O altă lucrare video despre transformările pe care le-au suportat toate maşinile de scris o dată cu trecerea la grafia latină.”
„Ceva mă face să cred că umorul lui Brăila are mult mai multe ținte. Una dintre ele e și privitorul de artă tradiționalist din Estul Europei, care nu de puține ori «face urât» atunci când vede artă contemporană și simte mereu nevoia unui fundament puternic și stabil, a unui spațiu de confort, pe care crede că i-l oferă pictura și sculptura, dar și temele legate de națiune și istorie națională. Și Pavel Brăila îl liniștește din prima. Un alt lucru pe care îl poate face privitorul de artă tradiționalist din Estul Europei este să pună complet sub semnul întrebării capacitatea profesională a artistului contemporan, pe care îl consideră în același timp, cu mare ușurință, drept victimă a modei zilei, cât și un om lipsit de talent. Lovit în cap cu ditamai tabloul cu reprezentare realistă (care la o privire mai atentă se năruie prin prezența caricaturală a cetățenilor minusculi), privitorul de artă tradiționalist va trebui să se mai gândească odată și să plece acasă și mai nemulțumit, pentru că de data asta îi va fi greu să spună că «ăla nu are talent și nu știe nimic».”
“Născut la Chișinău, școlit în Franța și Olanda, Pavel Brăila este un cetățean internațional. Cu toate acestea, preferă să spună poveștile locului pe care-l cunoaște cel mai bine, Moldova. (…) La galeria Eastwards Prospectus, cea dintâi expoziție din România a lui Pavel Brăila vorbește despre un prezent moldovenesc fascinant. Una dintre seriile de lucrări expuse este despre «jaful secolului» din republica de peste Prut, din băncile căreia a dispărut un miliard de dolari. La subsolul clădirii, vizitatorii se trezesc față în față cu obiecte care le sunt tuturor familiare. «Jos e trecutul. Când am intrat în spațiu și am văzut acest subsol frumos, am înțeles că aici trebuie să fie Conservele. În paralel, am vrut să readuc în atenție diferențele și asemănările noastre. Suntem totuși un popor cu aceleași rădăcini, dar, din păcate, cu istorii diferite».”
“Once you get to master certain media, you want to continue experimenting, including with other media. The curiosity to do something different does not end. The idea tens to choose its medium, indeed. Such an example is The Ship [the new work that Pavel Brăila presents at Kassel, during documenta 14]. I saw images that shocked me, of Syrian refugees drowning. In the 21st century, those poor people could not be saved, which is very strange. I made several attempts to work with water. When I came to the formula with the water between the windows of a bus, I felt that light was coming and I focused on this idea. The Ship is also a gallery of paintings constantly on the move. When you get on the bus, you sit by the window and notice the difference between the window without water and the window with water, you notice that the latter works like a manifying glass. Many say that art mirrors life or society. In this case, it is a magnifyng glass.”

Exhibitions